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Philippe Le Bas (1794-1860)
Un Républicain de naissance. 

Philippe Le Bas, est le jeune enfant, laissé orphelin de père, le 9 thermidor an II, lorsque le Conventionnel Philippe Lebas, refuse de s’associer à l’opprobre de la décision de la Convention de mise en état d’arrestation de Robespierre, et de ses amis. Il demande ainsi sa propre arrestation et se suicide ensuite pour éviter la guillotine. Il témoigne ainsi d’une fidélité et d’un héroïsme hors du commun. Son fils, âgé de six semaines, est incarcéré pendant près de quatre mois avec sa mère et sa tante, deux des filles du menuiser Duplay, l’hôte de Robespierre. Que devient cet enfant ? Comment défendra-t-il la mémoire de son père ? C’est l’objet de ce mémoire de master. Philippe finira sa vie comme président de l’Institut de France et administrateur-conservateur de la bibliothèque de la Sorbonne. Il sera un grand érudit, un épigraphiste, un archéologue, un maître de conférences d’histoire et de littérature grecque à l’École normale (supérieure). Lui qui aura grandi, au sein de la famille Duplay, la famille d’adoption de l’incorruptible, Maximilien Robespierre, a beaucoup à nous apprendre sur cette période emblématique, en tant que témoin indirect mais aussi comme historien.

Mais Philippe Le Bas est surtout connu pour avoir été le précepteur, du futur Napoléon III, le coup d’État de ce dernier ruina les rêves de République de son précepteur, lui le Républicain de naissance. Ainsi, Philippe Le Bas défenseur inconditionnel de la République la plus pure, aura-t-il contribué, malgré lui, à rendre possible la restauration de l’Empire et ainsi, un pouvoir exécutif  fort, auréolé des attributs de la monarchie, dont notre régime actuel d’hyperprésidence garde encore les stigmates.

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