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Résumé
Un très bon portrait en buste d’époque révolutionnaire, peint à l’huile dans un format classique au XVIIIe siècle (64 X 53 cm), a été donné au Louvre en 1987. Il représente un jeune inconnu, au regard calme et intelligent. Une tradition familiale l’attribuait au célèbre peintre Jacques-Louis David (1748-1825), mais elle a été démentie par les experts… Portraits d’un sans-culotte conduit le lecteur dans une véritable double enquête, aussi rigoureuse que captivante, sur l’histoire du modèle et celle du tableau. Si la question de l’identité du peintre semble difficile à trancher, le sujet représenté, entre Révolution et Directoire, sort de l’anonymat.